상대를 다치게 하지 않지만 실감나는 발차기를 시범보이고 있는 타케다 리나와 니시 후유히코 [사진_ 이상재]

지난 18일 '하이킥걸'에 대한 부푼 기대를 안고 부천국제판타스틱영화제(이하 PIFAN)을 찾았습니다. '여고생'과 '액션'이라는 묘한 조합이 주는 기대감 때문인지 영화는 일찌감치 인터넷 예매가 끝났고, 당일 현장 예매분 또한 빠른 시간 안에 매진되는 등 인기를 모았습니다.






영화 상영이 끝난 후 관객과의 대화(GA) 시간이 시작됐습니다. 니시 후유히코 감독과 함께 주연 배우 타케다 리나가 등장하자 상영관 내 관객들은 박수로 이들을 맞았고, 영화에 쏠렸던 관심, 그리고 영화의 특이한 연출(이 부분에 대해서 뒷부분에서 다시 자세하게 언급하겠습니다) 때문인지, 영화제 관계자가 당황해할 정도로 계속해서 질문이 쏟아졌습니다. 그러나 이들의 액션 시범을 기대했던 저 같은 사람들은 원피스와 하이힐 차림의 타케다 리나의 모습에 '아, 시범은 없겠구나' 하며 아쉬워해야 했죠.

하지만 액션의 리얼함과 부상 등에 관한 질문이 이어지자 니시 후유히코 감독이 "조금 보여드리겠습니다."라면서 타케다 리나를 바라봤고, 타케다는 신고 있던 하이힐을 벗고 겨루기 자세를 잡았습니다. 장내는 술렁이기 시작했죠. '헉, 원피스... 치마를 입었는데? 설마... 발차기는 안 하겠지?'라고 생각했으나 니시 감독의 친절한 '영화 액션용 발차기의 4가지 종류'에 대한 설명과 함께, 타케다 리나는 치마 차림에 아랑곳 않고 시원스런 하이킥을 몇 차례나 보여주더군요. (물론 속에는 검은 타이즈를 입고 있었습니다. 전지현이 '블러드'에서 입었던 것 같은 ㅎ) 이처럼 몸을 사리지 않는(?) 서비스 만점의 GA에 기자며 관중들의 뜨거운 박수가 쏟아졌습니다. 다른 상영작에 비해 월등히 길었던 GA가 끝난 후에도 타케다 리나는 사인 공세에 시달려야 했고요.


느닷없는 시범에 급히 디카를 꺼내 찍느라 화면도 어둡고 화질도 영 안 좋습니다.
후반부 일본어 통역도 약간 잘못된 부분이 있지만 이해하는데 큰 지장은 없을 듯 합니다.


다만 아쉬운 점은 이렇게 좋았던 현장 분위기와는 별도로, 영화 자체의 완성도에 대해서는 썩 좋은 평가가 나오지 않았다는 사실입니다. 물론 평가는 사람에 따라 갈리겠습니다만, 촬영이나 편집 등의 기술적인 부분이 차치하고서라도 플롯의 빈약함은 무엇보다 큰 아쉬움으로 남는 부분이었습니다. 82분이라는 짧은 러닝타임, 게다가 슬로우 모션을 이용한 다시 보여주기 장면이 1/3 이상을 차지한다는 점을 감안하면 실제 분량은 1시간도 안 되는 영화인데, 지나치게 많은 악역 캐릭터가 줄줄이 등장해 싸움 장면만 계속 이어질 뿐이었습니다. 캐릭터 간의 개연성 등이 분명히 존재하는 것 같은데 그것을 충분히 보여주지 않고 단지 가라테만으로 모든 것을 풀어나가다보니 마치 RPG 게임을 보는 듯한 느낌을 주더군요.

니시 후유히코 감독의 전작들로 알려진 '쿠로오비'나 '소림소녀'의 완성도를 생각하면 매우 뜻밖인 부분이었는데, 사실 그는 그 영화들에서 무술감독과 제작을 맡았을 뿐이고 이번 '하이킥걸'이 실제 감독 데뷔작입니다. 게다가 유명 배우가 나오는 것도 아닌 지라 예산 문제로 인해 촬영 기간 자체가 채 2주가 되지 않을 정도로 짧았기 때문에 담고 싶은 내용을 충분히 담아내지 못했다고 합니다.


영화적인 완성도가 떨어진다는 평가를 예상하면서도 그것을 감수하고 니시 감독이 보여주고 싶었던 것은 가라테만의 독특한 매력이었다고 하는데요. 가라테, 특히 전통파 가라테 자체가 단순질박한 기술이 많고 '일발필도'를 추구하는 무술이기 때문에 영화로서의 볼거리로 가라테 액션을 만들기에는 어려운 점이 많았다고 합니다. (재미있는 것은 과거 정두홍 감독을 인터뷰 했을 때도 비슷한 얘기를 들었다는 겁니다. 중국무술은 다양한 화려한 기술이 많기 때문에 합을 짜기가 쉬운 반면, 한국 무술은 그러기가 어렵다는 거죠.)

사실 제 개인적으로도 마지막에 총을 뽑아드는 최종보스에게 마츠무라가 뛰어들며 상단지르기 일발로 쓰러트리는 장면을 이 영화에서 가장 '가라테 다운 액션'이자 백미로 꼽고 싶은데, 주변 사람들은 대부분 '최종 보스가 뭐 그리 약하냐'라는 식의 반응을 보이더군요. 이처럼 같은 무술영화를 보더라도 무술적인 관점과 일반 관객들의 관점은 확실히 다른 부분이 있습니다.

그리고 이번 영화에서 니시 감독은 아직은 '영화감독'으로서보다는 '무술감독', 그리고 한 사람의 '무도가'로서의 마인드가 더 강했던 것이 아닌가 싶습니다. 이런 부분들을 극복하고 양자를 만족시킬 수 있는 영화를 만들어내는 것이 니시 후유히코를 비롯한 무술 연기자 및 감독 모두의 과제겠지요. 

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Posted by 류운
작년 12월 개인적인 일로 호주에 다녀왔던 적이 있습니다. 홍콩을 경유하는 비행기편이었는데, 돌아오는 비행기에서 재미있는 영화를 한편 봤습니다. 'WUSHU - the Young Generation'라는 영화였죠. 한자 제목은 '무술지소년행(武術之少年行)'이었고요. 홍금보가 우슈 선생으로 출연했고, 다섯명의 무술학교 학생들이 우슈 수련을 통해 겪는 우정과 성장을 다룬 영화였습니다. (재미있는 것은 주인공 중 한 명이 사귀는 여자친구로 태권도 선수가 나온다는 점입니다. 중국에서 태권도가 인기가 높다더니 역시나 싶더군요.)

중국 본토가 배경인지라 약간은 우리 80년대식 학원청춘물 같은 분위기에 크게 임팩트가 있는 영화는 아니었지만, 스토리가 너무 억지스럽지도 않고 구성도 뭔가 얘기가 붕붕 건너뛰는 듯한 중국/홍콩영화 특유의 느낌이 덜한 영화라서 보기는 편했습니다. 무엇보다 근래 보기 드문 정통 중국무술 영화라는 점에서 참 반가웠고, 특히 주인공으로 나오는 젊은 친구들의 탄탄한 무술 실력이나 이젠 정말 백발이 성성한 데다 오뚜기 같은 몸매가 되어버린 홍금보가 여전히 날렵한 몸놀림을 선보이는데 감탄했었죠.

어쨌든 당시엔 그냥 2008년 베이징 올림픽에 때맞춰서 우슈 홍보 영화 정도로 만든 건가 생각하며 지나쳤는데요, 최근 우연히 이 영화를 소개한 블로그를 발견했습니다. ( http://hkfilms.tistory.com/106 ) 성룡이 제작을 맡았고 두 젊은 주연 유봉초와 왕문걸이 성룡의 후계자를 찾는 경연대회 출신이라는군요. 오호~ 그런 영화였단 말인가 싶기도 하고, 그러고보니 그 때 그 성룡 후계자를 뽑는다는 대회는 어찌 된 것인가 싶어 관련 내용을 좀 찾아봤습니다.


성룡의 후계자로 선발된 도성성(잭 투). 이렇게 보면 약간 권상우를 닮기도?


중국 베이징TV가 성룡의 후계자를 뽑는 리얼리티쇼를 만들기로 했었다는 뉴스가 나왔던 것이
2007년 2월, 어느새 2년 전의 이야기로군요. 그 때는 마침 'TUF'라든지 '컨텐더즈' 같은 격투 리얼리티 프로그램이 유행을 시작한 때이기도 했고, 무려 10만명이나 오디션에 지원해 토픽감이 됐었죠. 
 이후 세계 각지의 후보자 128명(!)을 모아서 'The Disciple(후계자)'라는 타이틀로 진행된 이 TV프로그램은 6월에 시작해 7월말까지 2개월 간 방영이 됐었고 최종우승자로는 도성성[涂圣成, Tu Sheng Cheng/ Jack Tu]이 선발됐다고 하는데요. 도성성은 6살 때부터 미국에서 유명한 중국무술 지도자인 아버지 밑에서 엄한 수련을 거쳐왔고, 'The Disciple'에서 우승하고서부터는 성룡과 함께 영화 작업에 들어갔다고 합니다. 이후 중국의 전통과 특히 도가 사상을 대중에게 알릴 수 있는 영화를 만드는 것이 그의 꿈이라고 하네요. (단순히 배우로서 출연하는 것만이 아니라 제작까지 배우는 모양입니다. 진정한 의미로의 '후계자'가 될 듯 하군요.)

성룡의 후계자를 뽑는다는 취지로 방영됐던 리얼리티TV쇼 'the Disciple'의 마지막 회
만리장성을 가로지르는 대규모 세트를 만들어 진행됐었다고

도성성이 미국의 중국무술 잡지 '쿵푸매거진
'과 가진 인터뷰에 따르면 'The Disciple' 쇼는 2007년 3월부터 약 2개월 간 출연자들을 중국 베이징 북부에 있는 숙소에 가둬놓고(!) 핸드폰이나 컴퓨터 등 외부와 연락할 수 있는 수단을 모두 차단한 상황에서 하루 3~4시간만 재우면서 혹독한 영화 촬영 환경에 적응할 수 있는지와 액션 과제를 테스트했다고 하는데요. 가장 처음 과제는 베이징올림픽 수영장에 있는 10m 높이의 다이빙대에서 그냥 뛰어내리는 것이었답니다. 이외에도 성룡이 자기 영화에서 보여줬던 각종 스턴트 연기 뿐 아니라 노래와 춤 등 다양한 과제를 해내야 했다고 하네요. (인터뷰 원문 
http://ezine.kungfumagazine.com/ezine/article.php?article=784 )

참고로 한 때 오언조(다니엘 우)라는 배우가 성룡의 후계자라고 알려지기도 했었는데요. 오언조가 영화 '야연' 개봉 당시 했던 인터뷰 내용의 일부만 전달되면서 잘못 알려진 듯 합니다. (성룡이 오언조를 발굴해 액션배우 후계자로 키우려 했던 것은 사실이지만, '미소년지련'이라는 작품성 높은 동성애영화에 출연한 오언조의 연기를 보고 연기파 배우로 노선을 바꾸게 했다고 합니다.)


어쨌든 이런 내용에 따르면 유봉초와 왕문걸이 성룡 후계자 경연대회 출신이라는 정보는 왠지 신빙성이 좀 떨어지는 것도 사실입니다. 해외 영화정보 사이트에서도 그저 '차세대 아시아 액션스타를 발굴하는 프로그램' 출신이라고만 소개가 되어있네요. 하지만 애초에 베이징TV의 계획도 10명 정도의 신인을 발굴하는 것이었고, 다른 해외 뉴스에 따르면 성룡의 영화제작사인 JCE엔터테인먼트사가 도성성 이외에도 약 16명의 출연자들과 계약을 했다고 하니 거기에 포함된 인물들인지도 모르겠습니다. 하지만 영화 포스터에도 두 사람이 무술대회 출신이라는 것만 소개하고 있을 뿐, 충분히 마케팅 포인트가 될만한데도 언급이 전혀 없다는 점은 (무려 성룡이 제작을 맡았는데) 여전히 좀 꺼림칙한데요. 도성성의 인터뷰에 따르면 그 시기에 'K-STAR'라는 비슷한 컨셉트의 또다른 TV쇼도 있었고 그 자신 또한 거기 출연했었다고 하니 당시에 그런 프로그램들이 꽤 유행을 했던 것이 아닌가 싶기도 하네요. 더불어 성룡 뿐 아니라 홍금보도 중국 본토에서 신인을 발굴하는 데 상당히 매진하고 있다고 합니다.  


홍금보 주연의 영화 '우슈(무술지소년행)'
좌우로 대칭을 이루고 있는 젊은이들이 'The Disciple' 출신으로 얘기되고 있는 유봉초와 왕문걸.
포스터는 좀 강하게 나왔지만 영화를 보면 둘 다 꽤 꽃돌이들이라는... ^^;


기왕 얘기가 나왔으니 영화 얘기를 조금 더 해볼까 합니다. 위에서 언급한 홍콩영화 소개 블로그에서는 트레일러 무비의 내용 상 비록 홍금보가 '주연'이라고는 해도 얼굴마담 정도로 나오는 게 아닐까 라고 했지만 사실 영화에서 홍금보는 굉장히 비중있는 역할입니다. 살짝 스포일러를 하자면 -뭐, 지금까지 개봉 소식이 없고, 보기에 따라서는 꽤 심심한 내용이라 국내에서 개봉할 가능성은 거의 없는 듯 하니 스포일러라고 하기도 그렇지만 ㅋ - 마지막 유괴범 일당과의 대결에서는 자신의 제자이기도 했던 악당 고수까지 쓰러뜨리니 충분히 주연이라고 
할 수 있겠죠.


어떻게 보면 이 영화에서 가장 특이한 점이라고도 할 수 있는데 막상 다섯명의 젊은(어린?) 주인공들은 실제 싸움에는 전혀 참여하지 않고 무술대회에서의 우승이나 무술배우로서의 활동 등으로 수련의 성과를 보일 뿐입니다. (애초에 악역 고수에게 상대가 되지 않는다는 설정입니다만 ㅋ) 영화 초반에서도 '남과 싸우지 않고 어떻게 강함을 증명할 수 있느냐'라는 질문에 '힘과 정확함과 균형을 갖춘 보다 어려운 동작을 성공시켜 이전의 자신과 싸워 이길 수 있다면 그것이 곧 강함을 증명하는 것'이라고 강조하는 장면이 나오는데, 마지막 대결에서 홍금보가 모든 싸움을 도맡는다는 것 또한 '싸움의 수단으로 무술을 배우는 것은 이제 옛 시대의 이야기'라고 말하고 싶은 것이 아닐까 생각해봅니다. 


p.s : 그나저나 도성성의 인터뷰를 보니 'The Disciple' 쇼가 꽤 재미있을 것 같다는 생각이 드네요. 보고 싶어집니다. 우리나라에서도 케이블TV 등을 통해 방영하면 꽤 반응이 좋지 않을까 하는데 말이죠. ^^a 영화 '우슈'도 그렇고.





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Posted by 류운