선수 또는 지도자로서 더욱 성장하고픈 꿈을 꾸는 사람들은 더 나은 훈련 환경과 커리어를 쌓기 위해 해외 선진국 명문팀으로 원정 훈련을 떠나거나 아예 그 쪽 무대에서 몇 년씩 지내며 활동하다 오곤 한입식격투 선수들은 주로 무에타이 강국인 태국이나 킥복싱 강국 네덜란드에서, 또 MMA나 브라질유술 수련자들은 미국과 브라질을 찾는다. 거리상으로나 문화적으로도 가까운 일본도 자주 찾게 되는 나라 중 하나다.

최근 전일본극진공수도선수권대회에서 입상한 김종길 선수도 일본에서 몇 년간 외롭고 힘든 과정을 거쳐왔으며, 세계적인 MMA 선수로 명성을 떨치고 있는 코리안좀비 정찬성 선수도 불과 몇 년전에는 작은 일본 대회 경기를 뛰기 위해 좁은 민박집 방 한 칸과 맥도날드 햄버거로 2박 3일짜리 원정 일정을 소화하던 시절이 있었다. 

하지만 반대의 경우도 있다. 사실 세계적으로 봤을 때 우리나라는 손에 꼽히는 격투기 강국 중 하나다. 입식/종합 모두 안정적으로 국내 리그가 형성되어 있고, 그를 통해 미국이나 일본 격투기 시장으로의 진출 경로도 많이 확보되어 있는 편이기도 하다. 그래서 아직 훈련 환경이 열악한 나라에서 실력 있는 선수 또는 지도자를 꿈꾸는 지망생들이 한국을 찾는 경우도 적지 않다.  



이집트에서 찾아온 압둘라 후세인 만도, 아흐메드 지아드, 압델 살람 엘바트란 3명도 코리안드림을 꿈꾸며 한국 땅을 밟은 격투기 선수들이다. 이들은 각각 무에타이 세계대회, 프랑스 복싱 대회, 우슈산타 세계대회, MMA 대회에서 우승하는 등의 출중한 실력을 갖추고 있다. 

그러나 이집트의 훈련 환경은 매우 열악하다. 로드워크를 할 수 있을 만큼 잘 정비된 도로조차 없으며, 체육관 시설도 샌드백 하나가 전부인 경우가 많다고 한다. 작게나마 훈련용 링이 있는 체육관은 아주 고급 체육관에 속한다. 더 큰 문제는 격투기에 대한 사람들의 인식이다. 과거 우리나라에서도 어느 정도 그런 면이 있었지만, 이집트에서 격투기에 대한 인식은 너무나 열악해서 격투기를 한다고 하면 사람들의 비웃음을 사기 일쑤다. 당연히 제대로 된 격투기 대회도 없어 가뭄에 콩나듯 들어오는 해외 경기의 기회를 잡기 위해 애를 태워야 한다. 여러모로 우리나라에 비해 20년 정도 낙후된 격투후진국이라 할 수 있다. 


그런데 이들에게 지난 7월 남양주시 실내종합체육관에서 개최된 B.O.N FC 1회 대회 한국 대 이집트 5대5 대항전 출전 기회가 주어졌다. WKF 세계킥복싱연맹 한국지부와 중동지부 간 협의에 의해 국제교류전을 치르게 된 것이다. 이들 3명을 포함한 이집트 선수단은 앞으로도 한국에서 지속적인 선수 활동을 하면서 훌륭한 선수 또는 지도자로 거듭나고 싶다는 뜻을 밝혔다. 

하지만 국내 선수들에게도 충분히 다 돌아가기 힘든 기회를 해외 선수들이 '한국을 찾아온 게 기특하다'는 이유만으로 받아줄 수는 없는 노릇이었다. 또 해외선수들을 한국에서 활동하게 하기 위해서는 비자 문제 등 여러가지 단체 차원에서 해결해야 할 문제도 많다. 

그래도 이들의 실력과 열의를 알고 있는 WKF KOREA 최신형 대표와 서울시 무에타이협회 임창진 회장은 팀RSC 황현기 대표에게 입단을 추천했다. 그러자 황현기 대표는 B.O.N FC 대회를 입단테스트로 삼겠다고 제안했다. 경기에서 직접 실력을 입증하라는 것. 


다행히도 이들 3명은 우수한 경기력으로 입단 테스트를 통과해 현재 팀RSC에서 훈련에 매진하고 있다. 특히 압둘라 후세인 만도는 세미메인이벤트 경기에서 1라운드 KO 승을 거두며 많은 박수 갈채를 받았다. 만도는 이어 10월 15일 성남 탄천운동장 체육회관 이벤트홀에 열린 미르메컵에서도 베테랑 박동화 선수를 상대로 3R TKO승을 거두며 다시 한 번 실력을 입증, '이집트 괴물'이라는 별명을 얻었다. 지아드와 엘바트란 두 사람 또한 승리를 향한 자신들의 열망을 선보일 기회를 기다리며 매일 땀흘리고 있다. 


이집트의 열악한 환경에서도 열심히 운동하며 연승해온 출중한 실력을 갖춘 이집트 격투가 3인방이 앞으로 국내 대회에서 어떤 활약을 보여줄지 격투기 매니아라면 관심을 가져볼 필요가 있을 것 같다.



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Posted by GT 류운



지금 강원도 양구시 문화체육회관에서는 대한무에타이협회 주관의 2012년 회장배 전국 무에타이 신인왕전 및 세계무에타이대회 국가대표 1차 선발전이 개최되고 있습니다.

오늘 14일과 내일 15일 양일 간 펼쳐지는 이번 대회에서는 오는 9월 3일부터 13일까지 러시아에서 열리는 세계챔피언십에 출전할 선수들이 1차 선발되는데요. 이렇게 선발된 선수들 중에서 협회의 심사 과정을 통해 세계대회 메달권에 유력하다고 판단된 선수들이 최종적으로 세계대회에 대한민국 대표로서 출전하게 되는 것입니다.

특히 이번 대회는 대한무에타이협회가 대한무에타이연맹을 산하 단체로 영입, 통합하여 규모나 조직력을 강화한 이후 열리는 대회인 만큼 명실상부한 대한민국 최고의 무에타이 선수를 가리는 장이 될 것으로 보입니다.

실제로 출전자들의 면면도 화려한데요. 작년 우즈베키스탄에서 열린 세계챔피언쉽 -48kg급 금메달리스트인 윤덕재 (의왕삼산), -51kg급 동메달리스트 조규호 (대화무에타이)를 비롯해 이란 세계챔피언쉽 -63.6kg급에서 은메달을 획득한 바 있는 최승우 (속초건흥) 등 이미 세계 무대에서 우수한 성적을 올린 선수들이 자웅을 겨룰 예정입니다.

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Posted by 류운

흔히 무에타이 도장이라고 하면 떠올리는 좁고 땀 냄새 나는 링과 험상궂은 사내들이 팬티 차림으로 기괴한 기합 소리와 함께 샌드백과 미트를 쳐대는 거친 이미지를 연상합니다. 하지만 최근에는 깨끗한 시설과 여성들을 위한 다이어트 프로그램으로 무에타이를 수련하는 여성도 점점 많아지고 있습니다.  

무에타이 명문 삼산이글체육관(관장 이기섭)과 구심무에타이캠프(관장 오성일)이 몇 개월 전 합작 설립한 구심삼산이글무에타이캠프 역시 그런 곳입니다. 제가 방문했던 날도 평일 저녁 8시 30분에 시작해 1시간 남짓되는 시간 동안 진행된 단체 수련에서 여성 관원이 무려 9명, 전체 수련 인원의 절반을 차지하고 있었습니다. 




수련은 기존의 선수 훈련의 체계를 따라갔던 형태가 아닌, 남녀노소 누구나 쉽고 재미있게 따라할 수 있으며 여러 사람이 다 함께 진행할 수 있는 프로그램으로 짜여져 있었습니다. 간단히 소개하자면 스트레칭과 달리기를 기본으로 한 다양한 유산소운동, 스텝을 동반한 기본 동작들의 반복 연습으로 30분 정도 워밍업을 한 후, 두 줄로 마주본 상태에서 시행하는 기본 기술 연습과 그날의 테마 기술의 집중 연습으로 본운동이 진행되고, 다시 간단한 체력 보강운동으로 마무리되는 형태입니다. 

또한 태국의 전통무예임을 강조하며 (오성일 관장은 전통식 무에타이인 무에보란을 국내에 전파하고 있는 몇 안되는 지도자이기도 함.) 예절과 무도성 또한 강조하고 있어, 마치 일본 전통무도 도장들처럼 정좌 상태에서의 예절로 수련을 시작하고 끝내는 모습 또한 인상적이었습니다. 

단체 수련 후에는 TV가 설치된 러닝머신과 스쿼트렉 등 웨이트 시설이 구비된 별도의 피트니스룸에서 개인 운동을 할 수도 있어 따로 피트니스센터를 다닐 필요가 없겠더군요. 확실히 이 정도면 여성 관원이 많을 수 밖에 없겠다는 생각이 들 정도였습니다. 


하지만 제가 이 곳을 찾은 이유는 다른 데 있었습니다. 이런 좋은 환경이 갖춰지기 전부터 무에타이 자체의 매력에 빠져 꾸준히 수련을 해온, 그것도 50대 주부이자 직장인이기도 한 김경자씨를 만나는 것이었죠. 현재 54세(58년생)인 김경자씨는 이날 단체 수련에서도 매우 적극적으로 참여하고 있었고, 다른 여성관원들을 이끄는 역할 역시 하고 있었습니다. 

08년에 무에타이를 시작해 현재 2단을 보유하고 있다는 김경자씨는 무엇보다 무에타이 수련이 즐거워, 매일 수련을 한다고 했습니다. 가정주부가 저녁 시간에 매일 운동을 한다는 것이 쉬운 일이 아닐텐데, 심지어 김경자씨는 지금도 사무직에서 일하고 있는 직장 여성이며 요양원에 모신 어머니를 돌보는 일까지 하고 있습니다.

"다행히 이제는 자식들이 다 자라서 며느리도 있고, 집에서 역할은 많지 않은 편이라 저녁 시간에 여유가 있는 편이예요. 사무실에서 퇴근하면 어머니가 계시는 요양원에 들렀다가 도장에 와서 운동하고 귀가하는 게 일과가 됐죠. 사실 제가 우울증이 있었는데, 무에타이를 시작한 후 많이 좋아져서 가족들도 응원해주고 있어요." 


재미있는 것은 김경자씨의 딸과 사위가 태권도 도장을 운영한다는 사실입니다. 학생 시절에는 배구를 하기도 했었다는 김경자씨는 최근까지 여느 아주머니들처럼 수영을 하기도 했었다는데, 어쩌다 무에타이를 시작하게 됐는지 물어봤습니다.

"좀 더 활동적인 운동을 하고 싶어 딸과 사위에게 태권도를 가르쳐달라고 했는데 '어머님을 어린이들 가르치듯 가르치기가 어렵다'며 난처해 하더라고요. 그런데 사무실에서 바로 마주보이는 곳에 무에타이 도장(구 삼산이글)이 있었어요. 그래서 관심을 가지고 있던 차에 딸애 도장에서 영화 '옹박'을 봤어요. 그걸 보고 결심했죠." 


'옹박'을 보고 무에타이 도장을 찾았다면, 아무래도 영화에서 봤던 모습과는 많이 달랐을 겁니다. 또, 아무래도 과격한 운동이기 때문에 도중에 그만둘 수도 있지 않았을까 했는데요. 김경자씨는 오히려 좋았다고 말했습니다. 

"네, 옹박하고는 좀 다르더라고요. ㅎ 하지만 가지고 있던 이미지와 크게 다르진 않아서 기대감은 충족했습니다. 제가 학생 시절에 배구를 했었는데, 전신운동이란 면에서 비슷하지만 무에타이는 팔꿈치나 무릎 같은 관절 부위도 사용하니까 신선하고 더 좋다는 생각을 했어요. 주변에서도 다치지 않느냐는 걱정을 많이 하는데, 스트레칭 충분히 하고 관장님이 시키는 대로 잘 따르니까 다치지도 않고 즐겁게 할 수 있었습니다." 


이렇게 무에타이의 매력에 푹 빠져 수련을 이어온 김경자씨는 현재 2단을 따기까지 했다는데요. 무에타이 수련 후 특별히 무엇이 달라졌다고 느끼는지 물어봤습니다. 

"무엇보다 우울증을 극복했습니다. 지금은 활력이 넘쳐요. 그리고 자전거로 출퇴근을 하는데 순발력이 좋아졌다는 걸 느낍니다. 누가 갑자기 튀어나와도 빠르게 반응할 수 있더라고요. 다리 근육도 강해져서 체력 테스트(구심삼산이글캠프에서는 매달 정기적으로 체력 테스트를 실시한다) 하면 젊은 아가씨들보다 제가 더 기록이 좋습니다." 


그래도 남자들 사이에서 여자로서, 그리고 50대의 나이로 무에타이를 수련하는데 한계를 느끼는 부분은 있었을 것입니다. 하지만 김경자씨는 그런 부분을 통해 오히려 앞으로 자신이 하고 싶은 목표를 정할 수 있었다고 합니다. 

"처음 시작했을 때는 여자가 없었어요. 요즘은 스파링을 잘 안 하는데, 예전에는 그래서 중학생 남자 애들과 스파링을 하곤 했죠. 물론 나이가 있으니 젊은 친구들처럼은 못합니다. 그래도 밖에서 뭔가 위험한 상황이 닥쳐도 당황하지 않고 뭔가 해볼 수 있겠다는 자신감을 얻었습니다. 물론 그런 일은 안 겪는 게 사실 최선이겠죠. 이런 자신감을 다른 여성들에게도 알려주고 싶어요. 그래서 할 수만 있다면 무에타이 도장을 차리는 게 지금 제 꿈입니다. 아직 국내에는 여성 관장은 없는 걸로 알고 있는데요. 여자도 할 수 있다는 것, 나이 먹어도 할 수 있다는 것을 보여주고 싶습니다." 


많은 여성들이 막연히 격투기를 두려워하고 여자가 하기는 힘든 운동으로 생각하고, 또 실제로 남성 지도자들이 대부분인 상황에서 여성의 입장을 이해하고 수용하는데 어려움이 있는 것이 현실이기도 합니다. 이런 점에서 김경자씨는 하나의 좋은 롤모델이 될 수 있으리라 생각합니다. 김경자씨를 통해 더 많은 여성 분들이 무에타이, 그리고 격투기의 매력을 접해볼 수 있기를 바랍니다. 



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Posted by 류운

스포츠 뉴스에서 곧잘 제목에 달리곤 하는 '신승'이란 말은 매울辛에 이길勝, 즉 매우 힘들게 겨우 이긴다는 뜻인데요. 오늘 K-1 최초의 여성매치로 관심을 모았던 임수정 대 레나의 경기에서 임수정의 승리에 그야말로 딱 어울리는 표현이 아닌가 싶습니다.

사실 스타일 상에서는 두 선수 모두 정면승부를 거는 타입이라 꽤나 재미있는 경기를 보여준 끝에 전적이나 경험 면에서 앞서는 임수정이 낙승할 것이라는 예상은 자연스러운 것이었죠. 다만 DEEP에서 레나가 미쿠와의 경기에서 보여준 접전은 생각보다 맷집이 좋겠구나, 초반 KO승리는 안 나오겠다 정도까지는 생각했습니다.


그러나 레나의 잠재력은 예상 이상이었습니다. 풀컨택트가라테 출신다운 돌진력, 반면 상대의 공격은 끊어주는 앞차기의 적절한 활용과 슛복싱 특유의 상대 펀치에 따라붙는 움직임으로 임수정의 공격 흐름을 완전히 끊어버렸습니다. 어찌 보면 약간은 더티해보일 수도 있는 레나의 변칙 스타일에 말려든 임수정은 클린치 상태에서의 맞씨름에 힘을 쏟는 등 갈피를 잡지 못하다가 3라운드가 되어서야 겨우 페이스를 되찾을 수 있었죠.

일단 저력을 되찾은 임수정은 역시 대단했습니다. 레나의 변칙 스타일을 더 이상 허용하지 않겠다는 듯 힘으로 눌러버린 후에 특기인 펀치 러시로 레나를 몰아붙였습니다. 3라운드까지 종료된 후 판정 결과는 30-29(레나), 30-30, 30-30으로 오히려 레나가 우세한 무승부로 가슴을 쓸어내리게도 했지만, 이어진 연장전에서는 완벽하게 레나를 압도했습니다.

그런데 여기서도 마음을 놓을 수가 없었죠. 레나의 끈질긴 반격에서 뿜어져나온 투지가 부심의 마음을 움직인 것일까요. 첫 부심은 임수정의 손을 들어줬지만, 두번째 부심은 레나의 승리를 판정했습니다. 조마조마한 순간, 마지막 부심의 판정 결과는 임수정의 승리! 2-1 스플릿 판정승, 그야말로 마지막의 마지막까지 마음을 놓지 못하게 하는 힘겨운 승리였습니다.
 

레나 선수는 마지막 순간에 자기 이름이 불리길 얼마나 갈망했던지, 임수정 선수의 코너인 '레드'가 불리는데도 순간적으로 자신이 이긴 것으로 착각하고 기뻐하다가 황망해하는 모습을 보이기도 했습니다. 결국 울음을 터뜨렸고 그 모습을 보고 달래던 임수정도 결국 눈물을 보이고 말더군요.


어쨌든 17년째를 맞는 K-1 히스토리에 처음으로 여성 선수로서 승리자로 이름을 올리게 되는 장본인은 우리나라의 임수정 선수가 됐습니다. 이번 경기에서는 오랜 휴식과 부상, 상대 선수의 낯선 스타일 등으로 꽤 고전을 했습니다만, 앞으로 더 큰 무대에서 보다 화끈하고 보다 완성된 스타일로 세계 격투 팬들의 마음을 사로잡기를 바라봅니다.


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Posted by 류운




대한민국 격투스포츠의 최고봉 KBL!!
KBL의 명문팀인 전자랜드 김성철 선수가 엘지의 기승호 선수에게 엘보우 공격을 가하는 장면입니다.

느린 장면으로 보시면 아시겠지만 스탠딩 상태에서 무방비로 있는 기승호 선수에게 턱아래쪽에 정확하게 엘보우를 꽂아 넣습니다. 이는 무에타이의 고장 태국에서도 자주 볼 수 없는 명장면입니다. 기승호는 바로 쓰러져 큰 고통을 호소하고 김성철은 뭘 그 정도에 쓰러지냐며 어이없다는 듯이 바라봅니다.

심판은 김성철 선수에게 오늘은 보여줄만큼 보여줬다며 큰웃음,빅재미를 선사한 김성철에게 집에 가서 쉬라고 퇴근을 명령합니다. 관중에게 빅재미를 선사한 김성철은 더 보여줄게 남았는지 조금은 씁슬한 표정을 지으면서 퇴근합니다. 맷집좋은 기승호도 때 마침 일어나서 연신 턱을 어루만지며 자유투 2개를 성공 시킵니다

그날 밤 멀리 아일랜드에서 UFC가 열렸지만 재미없는 경기가 될것을 예상한 텔레비전은 중계를 녹화중계로 결정합니다. 기다리기 싫어하는 우리의 네티즌들은 아프리카까지 날아가 비밀 아지트에서 몰래 UFC를 구경했습니다. 하지만 푸른 눈을 가진 슈퍼 코리언인 데니스 강 선수는 전 대회의 추억에서 벗어나지 못하고 엘보우를 아끼며 지루한 경기를 펼쳤습니다.  결국 뿔따구가 난 아일랜드의 팬들이 우~ 하며 야유를 보내자 마음이 급해진 데니스강은 묻지마 태클을 시도합니다. 묻지마 태클을 예상했던 상대 앨런 벨처는 길로틴 쵸크를 성공시켜 홍수환 선생님이 이루어낸 7전 8기의 정신을 다시 한번 상기시켰습니다.

엘보우는 UFC에서만 보았음 좋겠습니다.

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Posted by giIpoto